Kotači promjene: Bicikl i ženska prava

Susan B. Anthony ustvrdila je 1896. godine da je bicikl „učinio više za žensku emancipaciju nego bilo što drugo“, a sufražetkinja Frances Willard u svojoj knjiži A Wheel Within A Wheel: How I Learned to Ride the Bicycle osjećaj vožnje bicikla povezuje s osjećajem povezanosti sa svijetom.

Nenamjerni utjecaj bicikla na žensku emancipaciju krajem 19. stoljeća često se previđa. Naime, Američka liga biciklista koja je s radom započela 1880. godine u svoje prve članove ubrajala je samo muške pripadnike više klase, no već nakon šest godina biciklizmom se počinju baviti i žene i srednja klasa, a kotač ubrzo postaje sinonim za 'ženu novog doba'.

U drugoj polovici 19. stoljeća žene postaju sve aktivnije u javnoj sferi te se bore za ukidanje ropstva, alkoholizma, nasilja u obitelji, uviđajući pritom ograničenost ženskih prava što vodi začetku ženskog pokreta koji je zahtijevao, između ostaloga, i promjene u oblačenju. Sve više žena počelo je voziti bicikl i oblačiti hlače i općenito opušteniju odjeću koja se kosila s tradicionalnim uvjerenjima o 'istinskoj ženstvenosti' koju su simbolizirali korzet i teške suknje.

U svojoj knjizi Pantaloons and Power, Gayle Fischer objašnjava: „Za žene je preuzimanje kontrole nad vlastitim izgledom, udaljavanje od primarno ornamentalnog identiteta i posvećenosti muškarcima i njihovom zadovoljstvu bilo istinski transgresivno“.

Njihovu transgresiju primijetila je i okolina. Muževi su prijetili razvodom, doktori tvrdili kako vožnja biciklom loše utječe na ženski reproduktivni sustav i potiče masturbaciju, a svećenici govorili kako žene se u sportskim hlačama voze direktno k đavlu. Naravno, vodeći proizvođači bicikala odgovorili su proizvodnjom posebnih ženskih sjedala koja su onemogućavala svaki oblik trenja ženskih genitalija, a pravi način vožnje je uvijek bio oglašen u novinama.

Čitava ta negativna kampanja bila je kontraproduktivna jer su feministkinje i spisateljice poput Wille Cather i Kate Chopin uključile bicikl i mobilnost te neovisnost koju donosi u svoje priče, dok je Sarah Grand u članku za North American Review kritizirala pretjerivanja i karikature koje su se izrugivale novonastalim promjenama.

Iako se pomama za bicikliranjem s prelaskom u novo stoljeće polako smirila, a zavladali su automobili, bicikl je ostao simbolom emancipacije i promjena. Ms Magazine

Zadnja izmjena: 02-06-2018 @ 16:41